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La chasse à la baleine en Islande annulée pour le deuxième été consécutif

Les baleines vivant au large de l'Islande peuvent être rassurées. Pour la deuxième année consécutive, elles ne courent aucun risque d'être chassées.


Célèbre pour ses paysages à couper le souffle, l'Islande est le lieu idéal pour observer les baleines. Mais le pays est aussi connu pour chasser ces mammifères marins. La chasse commerciale y a en effet repris en 2003. En 2018, les baleiniers islandais ont ainsi harponné 146 rorquals communs et six baleines de Minke. Début 2019, le ministre islandais de la pêche a accordé un nouveau quota de chasse à la baleine de 209 rorquals communs et 217 baleines de Minke par an pour les cinq prochaines années. Sauf qu'en 2019, les deux principales compagnies ont jeté l'éponge. Hvalur hf n'avait pas obtenu ses permis à temps, et IP Útgerð ehf jugeait l'activité pas assez rentable. Et les deux entreprises ne chasseront pas non plus en 2020. IP Útgerð ehf , spécialisé dans la chasse de la baleine de Minke, a même décidé de ranger ses harpons pour de bon. "Je ne chasserai plus jamais les baleines, je m'arrête pour de bon", a déclaré à l'AFP son directeur général, Gunnar Bergmann Jonsson. Il explique que la chasse, qui n'a lieu que l'été, est devenue trop coûteuse car la zone côtière où la pêche est interdite a été étendue, obligeant les baleiniers à aller encore plus loin au large. Quant à Hvalur hf, unique entreprise à harponner le rorqual commun, la chasse a été reportée à l'année prochaine, à cause de problèmes d'exportation et du coronavirus. Son directeur général, Kristjan Loftsson, a déclaré au quotidien Morgunbladid que la concurrence était trop forte avec le Japon. Le pays asiatique, qui est le principal acheteur, a également repris la chasse commerciale des baleines en 2019. Et ses exigences de sécurité alimentaire sont plus strictes sur la viande importée que sur les produits locaux, rendant les exportations islandaises plus difficiles. Kristjan Loftsson a ajouté que les mesures de distanciation sociale mises en place par les autorités pour lutter contre le virus auraient été difficiles à mettre en place dans les usines de transformation de la viande de baleine.




Crédits : GEO

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